Una magnetósfera sería la solución para vivir en Marte

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Un grupo internacional de científicos publicó a principios de noviembre un estudio en el sitio web arXiv en el que proponen un revolucionario plan para crear un campo magnético artificial en Marte que sea compatible con la vida humana.

Este sería uno de los pasos clave en la llamada «terraformación» de Marte, un proceso que consiste en proveer al planeta rojo de las características físicas que permiten el desarrollo de la vida en la Tierra para que, eventualmente, parte de nuestra civilización se asiente en ese rincón del sistema solar.

Pese a que Marte es el mejor candidato para este plan gracias a sus similitudes con nuestro planeta, aún está muy lejos de ser habitable por colonos humanos. Uno de sus problemas principales es que carece de un campo magnético lo suficientemente fuerte que lo proteja del viento solar y las partículas ionizantes.

Sin embargo, los autores del nuevo estudio sugieren que es posible crear una magnetósfera artificial y que solo se necesita un fuerte flujo de partículas cargadas, ya sea dentro de Marte o alrededor de este. La primera opción no es demasiado factible para el planeta rojo, ya que su núcleo es más pequeño y más frío que el de la Tierra, donde la convección de las aleaciones de hierro generan nuestro campo geomagnético. Pero los investigadores aseguran que, en teoría, podríamos crear un anillo de partículas cargadas alrededor de Marte.

Esto se lograría con la ayuda de Fobos, la más grande de las dos lunas marcianas. Fobos orbita Marte a una distancia tan cercana que hace un viaje completo a su alrededor cada 8 horas.

Por lo tanto, el equipo propone ionizar partículas de la superficie de Fobos y luego acelerarlas para que creen un toro de plasma a lo largo de su órbita, lo que crearía un campo magnético lo suficientemente fuerte alrededor de Marte.

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