Elevan fianza a 50 millones de dólares a Naasón Joaquín García

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Representantes de la iglesia mexicana La Luz del Mundo salieron en defensa del líder de la congregación religiosa, Naasón Joaquín García, quien fue detenido en California junto a otras tres personas acusadas por delitos vinculados a la violación de menores y la pornografía infantil. Para los líderes de esa organización —que cuenta con 1,8 millones de fieles en México—la acusación contra quien llaman “apóstol de Jesucristo” es “falsa y sin fundamentos” y alegan que se trata de una situación de discriminación religiosa, tras fijarse, primero, una fianza de 25 millones de dólares. Sin embargo, el juez elevó la cifra a 50 millones de dólares para García.

En sendas conferencias de prensa ofrecidas este miércoles en Ciudad de México y Guadalajara, los líderes de la iglesia salieron al paso de las acusaciones y defendieron a García, mientras se organizaban jornadas de oración en los templos que administran a lo largo de la República, incluida la capital mexicana. En un comunicado hecho público el miércoles, la iglesia afirma que “García siempre se ha conducido con apego a la ley y pleno respeto a las instituciones y a la dignidad de las personas”, aunque hicieron referencia al principio de presunción de inocencia de cara al proceso abierto en California. “Rechazamos categóricamente las falsas imputaciones que se han vertido en su contra” y “confiamos en las instituciones que imparten justicia en los Estados Unidos y específicamente en el Estado de California”.

Las autoridades californianas detuvieron el martes a García junto a las integrantes de La Luz del Mundo Alondra Margarita Ocampo, de 36 años, y Susana Medina Oaxaca, de 23. La policía busca a una cuarta persona, Azalea Rangel Meléndez. La Fiscalía de California los acusa de 26 delitos que fueron cometidos entre 2015 y 2018, entre ellos abusos a menores, trata de personas, pornografía infantil y extorsión. La denuncia establece que García y las otras personas detenidas forzaban a sus víctimas a tener relaciones sexuales “diciéndoles que si se oponían a sus deseos se estaban enfrentando a dios, pues él era El Apóstol”.

Silem García, vocero de La Luz del Mundo, dijo en conferencia de prensa que “daban la cara” para desmentir lo que consideran “acusaciones difamatorias” y “calumnias” contra su líder. Agregó que García se mantiene como el líder religioso y representante internacional de la congregación, que tiene presencia en 58 países y cuenta con más de cinco millones de fieles. Por su parte el subdirector de relaciones públicas de la iglesia, Nicolás Menchaca, catalogó la acusación como un “indicio de intolerancia religiosa”.

La noche del martes, tras conocerse la detención de García, cientos de seguidores de la iglesia se congregaron en su sede de Guadalajara, un templo ostentoso, uno de los más grandes de América Latina, con capacidad para unas 12.000 personas. De rodillas, entre llantos y oraciones, estas personas imploraban una intervención divina. “Sabemos que todo es un malentendido y se va a solucionar como siempre, tienen los ojos en nosotros por como el pueblo de Dios va creciendo y para nosotros el apóstol de Dios es nuestro ejemplo y nuestro blanco perfecto”, dijo Ely Bravo, de 33 años, en declaraciones a la agencia Efe, tras hacer una pausa en sus oraciones por la liberación de su apóstol.

El autodenominado Apóstol de Jesucristo y Presidente Internacional de La Luz del Mundo, Naasón Joaquín García, permanecerá al menos hasta el próximo lunes en la cárcel del condado de Los Ángeles acusado de pornografía infantil, explotación sexual y violación de menores. En una breve vista celebrada este miércoles por la tarde en la Corte Superior de Los Ángeles, García y las dos mujeres acusadas junto a él declinaron hacer una declaración preliminar de culpabilidad y el juez decidió posponer la vista.

Una fianza «escandalosa y sin razón»

La fiscalía de California pedía 25 millones de dólares de fianza para García, que el juez elevó este miércoles a 50 millones. Las dos mujeres detenidas junto a él, Alondra Ocampo y Susana Medina, también permanecerán detenidas por orden del juez Francis Bennett. Una cuarta persona, Rangel Meléndez, se encuentra en busca y captura.

El abogado Dmitry Gorin, que representa a García, calificó la petición de fianza de “escandalosa y sin razón”, según lo citó Reuters. García apareció en el juzgado vestido de calle con una camisa blanca.

Naasón Joaquín García y Alondra Ocampo fueron detenidos el lunes en el aeropuerto internacional de Los Ángeles al intentar entrar al Estados Unidos. Medina fue detenida en Los Ángeles en una operación aparte. La investigación contra los líderes de la iglesia La Luz del Mundo, una de las congregaciones evangélicas más poderosas de Latinoamérica, comenzó a través de la página web que la Fiscalía General de California tiene habilitada para denunciar casos de abusos en la iglesia.

El martes por la noche, horas después de que se conociera la detención del hombre al que millones de personas en todo el mundo consideran un enviado de Dios, cientos de fieles entraban y salían del templo de La Luz del Mundo en East LA, el barrio latino del este de Los Ángeles. Se trata del mayor de los templos que la congregación tiene en el sur de California. Ninguno de los fieles quería hablar a los medios y la propia iglesia les pedía que no hablaran.

El día anterior a su detención, García había estado en la sede central de su iglesia en Guadalajara, Jalisco, en un acto que según la organización reunió a 50.000 personas. García acudía a Los Ángeles “dos o tres veces al año”, según el pastor Nicolás Menchaca, que el martes hacía de portavoz a la puerta del templo. Según Menchaca, García vive habitualmente en Estados Unidos. California y Texas son los principales centros de la iglesia.

“El Apóstol de Jesucristo ha mandado un mensaje a toda la iglesia en el que les dice que está bien, que están respetando sus derechos, que ha sido detenido, está sujeto a las autoridades y que confía plenamente en la impartición de justicia y que este asunto se aclarará”, decía Menchaca a EL PAÍS. Todos los pastores de las iglesias de La Luz del Mundo leyeron el comunicado de García.

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